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LA FORTALEZA

OFICINA DEL
GOBERNADOR

Gobernador Pierluisi anuncia acuerdo para remodelación del Army Terminal

3/26/2024
Reconstrucción e Infraestructura
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(26 de marzo de 2024)- El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, junto al secretario del Departamento de la Vivienda, William Rodríguez Rodríguez y el director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá Batiz, anunciaron la asignación de $85.3 millones para la reconstrucción del muelle Army Terminal. El proyecto se financiará tras la firma de un acuerdo entre Vivienda y Puertos mediante el Programa para la Mitigación en la Infraestructura (CDBG-MIT).

“Nuestros puertos son parte de la infraestructura crítica y necesaria para la economía y el bienestar de nuestra gente. Desempeñan un papel fundamental en la entrada y salida de barcos para el comercio, el recibo de mercancía clave, el turismo y hasta ayuda humanitaria en tiempos de emergencia. Por eso, es muy importante para mí administración mitigar la vulnerabilidad de nuestros puertos, los cuales son propensos a recibir el impacto de eventos atmosféricos y del aumento del nivel del mar. Como parte de nuestros esfuerzos para proveer mayor resiliencia a nuestras instalaciones portuarias ante un potencial desastre futuro, hemos asignado fondos del programa de infraestructura de CDBG-MIT para atender estas necesidades”, sostuvo el gobernador.  

El primer ejecutivo añadió que “el Departamento de la Vivienda y la Autoridad de Puertos estarán firmando un acuerdo de subrecipiente para financiar el proyecto de mejoras y reconstrucción del Army Terminal, el cual originalmente fue construido hace más de 80 años. Desde el proceso de diseño hasta su construcción y entrega final, tendrá un costo de $85.3 millones. Los trabajos tienen el objetivo de construir un muelle nuevo y reemplazar los daños de la instalación portuaria actual; mitigar los riesgos de daños futuros, incluyendo el aumento del nivel del agua; y fortalecer la línea vital del transporte marítimo proveyendo unas facilidades que cumplan con los códigos de construcción actuales, así como los estándares de la industria”.

Por su parte, el secretario de la Vivienda destacó que “este muelle es esencial para nuestra cadena de suministros y esfuerzos de mitigación ante desastres naturales, razón por la cual este proyecto es ejemplo del esfuerzo por reforzar la infraestructura esencial de la Isla. La reconstrucción del Army Terminal mejorará significativamente nuestra capacidad de distribución de bienes esenciales, particularmente en situaciones de emergencia. Nos esforzamos por reconstruir de manera más robusta, resiliente e inteligente”.

Mientras, Pizá Batiz expresó que “en la Autoridad de los Puertos continuamos comprometidos con atender las necesidades actuales y futuras de la industria de carga marítima, en cuanto a la creación de más áreas de muelles, aumentar la capacidad y actividad de los existentes, así como mejorar la cadena de suministro y la creciente demanda de importaciones de bienes y materias primas. Este proyecto contribuye a la construcción de un sistema de infraestructura de transporte marítimo más resiliente. Estos fondos nos permitirán, entre muchos beneficios, fortalecer el diseño de la infraestructura existente para hacerla capaz de resistir daños físicos debido a peligros naturales, incluidos eventos climáticos extremos como huracanes y terremotos. Asimismo, podremos apoyar el sistema de transporte marítimo y otros medios de vida comunitarios de FEMA, incluidos alimentos, agua y refugio, salud y medicina, así como combustible, entre otros”.

El Army Terminal, es una propiedad de la Autoridad de Puertos de Puerto Rico cuyas facilidades, en su mayoría, llevan años clausuradas. La única parte en uso es el área que administra la empresa Trailer Bridge, en la cual invirtió en una rampa directa al patio de la zona del terminal que permite su utilización sin depositar carga en el muelle, que no está en condiciones de ser utilizado.  El muelle sufrió severos estragos por los huracanes, afectando su capacidad operativa y estructural, lo que ha limitado su capacidad de recibir materiales necesarios para los proyectos de recuperación en curso en la Isla.

De otro lado, el vicepresidente del Caribe de Trailer Bridge, Jacob Wegrzyn, indicó que “Trailer Bridge se enorgullece de fungir como proveedor al servicio de Puerto Rico por los últimos 33 años. Hoy es un día emocionante en la que celebramos una inversión que es crítica para los esfuerzos de rehabilitación y crecimiento continuo en la Isla, el cual también maximizará la eficiencia de la operación en el puerto y permitirá que le sirvamos mejor a la comunidad puertorriqueña”.

Tras la reconstrucción, contará con un muelle de carga de capacidad suficiente para recibir materiales, equipos de construcción, maquinaria, camiones de gran tamaño y otras cargas sueltas y a granel que son clave para suplir las necesidades de nuestra Isla. De igual forma, proveerá una vía mejorada de entrada y salida con mayor accesibilidad para entidades comerciales y gubernamentales.

Además de cumplir con los códigos de construcción más recientes y los estándares de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles y la Administración Marítima del Departamento de Transportación de los Estados Unidos, el proyecto busca proporcionar una infraestructura de muelle resiliente, mejorando el acceso a servicios esenciales y fortaleciendo la cadena de suministro antes y después de desastres naturales.

“Este proyecto es uno que va a beneficiar a toda nuestra ciudadanía, pues cada uno de nosotros se sirve de mercancía que llega a través de nuestros puertos. La realización de los trabajos en las instalaciones del Army Terminal, se harán en total coordinación con la empresa Trailer Bridge para asegurar que no se afecten sus operaciones, que tan importante son para Puerto Rico. Una vez culminada la obra, Trailer Bridge continuará con mayor facilidad y potencial de crecimiento. Además, ya se está considerando la integración de las operaciones de la Cementera Argos, que ahora se encuentran en las inmediaciones del Aeropuerto de Isla Grande. Nosotros queremos que este terminal marítimo pueda servir con gran eficiencia para el uso de barcazas y buques de carga pesada. Esto será un gran legado para el futuro de Puerto Rico”, concluyó el primer ejecutivo.

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