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Gobernadora Wanda Vázquez Garced firma Orden Ejecutiva para establecer como política pública la reconstrucción del Observatorio de Arecibo

Gobernadora Wanda Vázquez Garced firma Orden Ejecutiva para establecer como política pública la reconstrucción del Observatorio de Arecibo

(28 de diciembre de 2020 – La Fortaleza, San Juan) – La gobernadora Wanda Vázquez Garced firmó hoy una Orden Ejecutiva para establecer como política pública la reconstrucción del radio telescopio del Observatorio de Arecibo para que resurja como centro educativo de clase mundial.

“Todos recordamos cuando en la mañana del 1 de diciembre, supimos de la trágica noticia cuando la plataforma del radiotelescopio cayó. Por 57 años, esta facilidad de prestigio mundial funcionó como instalación de investigación con capacidad de descubrimientos científicos y contribuciones para la seguridad nacional, la investigación científica, educación, además de atractivo turístico. El gobierno de Puerto Rico está convencido de que el colapso del radiotelescopio trae una oportunidad de rediseñarlo, teniendo en consideración las lecciones aprendidas y las recomendaciones de la comunidad científica para que sea relevante por décadas. Que se pueda reconstruir y pueda volver a ser un centro de clase mundial para futuras generaciones”, expresó la gobernadora.

La Orden Ejecutiva establece una asignación presupuestaria de $8 millones para los esfuerzos de reconstrucción, provenientes de sobrantes de años anteriores. Los mismos serían para el remedio del daño ambiental con la remoción y disposición segura del material afectado, lo que ya comenzó bajo la supervisión de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF, por sus siglas en inglés).

“Reconociendo los valores culturales, científicos y sociales del Observatorio para la gente de Puerto Rico y la humanidad, la Junta de Planificación de Puerto Rico designó el área como zona histórica. Entendemos que tanto el estado como el gobierno federal y el sector privado ayudarán con el diseño, construcción y eventual operación”, agregó Vázquez Garced.

La meteoróloga y presidenta de la Junta de Directores, Ada Monzón, agradeció “inmensamente” a la gobernadora “por escuchar nuestra petición para que se reconstruya el Observatorio”.

“Tenemos que darle la importancia a los espacios y proyectos que crean conocimiento y desarrollo económico, que nos distinguen internacionalmente e inspiran y motivan a nuestros niños y jóvenes en disciplinas STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, por sus siglas en inglés). Estamos protegiendo el futuro de Puerto Rico”, manifestó Monzón.

El Dr. Gerardo Morell, director de NASA Puerto Rico Space Grant Consortium y profesor de física de la Universidad de Puerto Rico (UPR) de Río Piedras, agradeció a “todos los que están participando en los esfuerzos para construir un nuevo observatorio, a los que la gobernadora se hace parte a través de esta política pública del gobierno para poder crear un observatorio moderno y capaz de traer nuevos descubrimientos científicos desde Puerto Rico, además de crear espacio educativo para nuestros jóvenes y un atractivo turístico para el crecimiento económico de la zona de Arecibo y de todo Puerto Rico”.

“Esto es parte de los esfuerzos que se están haciendo orgánicamente en todo Puerto Rico y con colaboradores de Estados Unidos que resultó en el documento enviado al Congreso con más de 100,000 firmas. Fue algo espontáneo de todas las personas que apoyan este esfuerzo, y ahora se une este esfuerzo oficial del gobierno con esta política pública que va a facilitar que ese reclamo que se hizo, se cristalice en un diseño que eventualmente resulte en la construcción de un nuevo observatorio inclusive mejor al que teníamos antes”, agregó Morell.

El director del Observatorio de Arecibo, Ing. Francisco Córdova, recalcó que el Observatorio “ha sido un ícono de la ciencia por más de 57 años”, y que en ese proceso ganó un premio Nobel, además de ser un ícono cultural y turístico.

“Hay que reconstruir porque nos falta un instrumento como el que teníamos en el mundo de la ciencia para poder seguir haciendo los avances que son tan importantes para nosotros como humanidad. Nos da felicidad ver que la gobernadora está presente y que diga, queremos comenzar este proceso”, añadió Córdova.

El rector de la Universidad Ana G. Méndez del Recinto de Cupey y profesor de ciencias, Carlos Padín, indicó: “Esta política pública va a ser el empuje que se necesita para poder hacer realidad el nuevo proyecto del nuevo Observatorio de Arecibo. Gracias al pueblo de Puerto Rico por darnos el apoyo en este esfuerzo. Este es un proyecto que, de la parte educativa, es extraordinario. Aquí se han formado más de 400 doctorados en ciencias atmosféricas y ciencias del espacio, aquí se han hecho maestrías y bachilleratos. Pero lo más importante es ver a esos jóvenes cuando llegan allí y veían esa estructura, ese momento q era extraordinario y decían, la ciencia es una posibilidad. La ciencia es algo que yo quiero estudiar. Necesitamos más personas estudiando ciencias, lo que necesitamos es tener la oportunidad. Y el Observatorio se convirtió en eso, en una oportunidad de estudiar ciencias”.

Por su parte, la directora del Arecibo Observatory Space Academy, Luis Fernanda Zambrano, dijo: “Esto es un legado que no va a pasar a corto plazo, será a largo plazo que va a dejar un impacto en la historia y en las generaciones futuras de Puerto Rico. Gracias a los científicos que apoyamos el Observatorio y al gobierno por poner la palabra en la acción. Gracias a nombre de las futuras generaciones que se van a beneficiar”.

El director ejecutivo de la Oficina Estatal de Conservación Histórica, Carlos Rubio Cancela, indicó: “Para mí, este momento es importante y de gran alegría porque aquí no solo se firma una orden ejecutiva, sino que se aportan los fondos necesarios para este gran proyecto de la reconstrucción del Observatorio. Creo que es importante y es un compromiso que la gobernadora hizo ante nosotros hace un mes y hoy es una realidad. Cerramos el año con alegría y esperanza porque este recurso histórico significa una nueva oportunidad para la comunidad científica y para el pueblo de Puerto Rico”.

El 28 de noviembre pasado, la primera ejecutiva emitió una carta al director del NSF, Sethuraman Panchanathan, para que reconsideraran la decisión de decomisar el radiotelescopio del Observatorio de Arecibo. Mas el 1 de diciembre, el mismo colapsó.

El Observatorio de Arecibo se construyó a finales de la década de 1950, principios de 1960. Desde entonces, Puerto Rico, la NSF y la comunidad científica han colaborado de manera exitosa para la operación de la instalación, siendo un lugar emblemático de la historia moderna de Puerto Rico.

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