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Encaminada la construcción de Lufthansa en Aguadilla

Encaminada la construcción de Lufthansa en Aguadilla

13 de noviembre de 2014 – Aguadilla – El gobernador Alejandro García Padilla inspeccionó hoy el inicio de la construcción de las facilidades de Lufthansa Technik en el Aeropuerto Rafael Hernández de Aguadilla. El nuevo centro de mantenimiento, reparación y reacondicionamiento (MRO) de aviones representa un avance estratégico importante dentro del plan de desarrollo económico del Estado Libre Asociado y tendrá un impacto estimado de $600 millones anuales al producto interno bruto de la isla una vez esté en plena operación.

“Hoy damos comienzo formal a la construcción de uno de los proyectos más importantes en nuestro camino hacia la plena recuperación económica. La creación de una industria aeroespacial de alcance hemisférico y global es un paso trascendental para diversificar la base industrial de nuestro país. El eje de la nueva industria aeroespacial es el nuevo centro de Lufthansa Technik, la principal empresa aeronáutica de Europa y una de las mayores del mundo. El centro de mantenimiento, reparación y reacondicionamiento de aviones que se levantará aquí es el primero de Lufthansa en nuestro hemisferio. Así, el progreso de Lufthansa se une y se vuelve uno con el de Puerto Rico”, enfatizó el primer ejecutivo, quien estuvo acompañado del Dr. Thomas Stüger, principal ejecutivo de productos, servicios y tecnología de información de Lufthansa Technik y Elmar Lutter, principal oficial ejecutivo de Lufthansa Puerto Rico.

En la actividad estuvo presente también Judy Reinke, subdirectora general de la Oficina de Servicio Comercial del Departamento de Comercio de los Estados Unidos; el vicepresidente de Operaciones senior de JetBlue, Jeffrey Martin; el vicepresidente de Operaciones y Distribución de Spirit Airlines, Charles Rue; y miembros de la comunidad que pudieron discutir el crecimiento del sector aeroespacial en Puerto Rico y su impacto en las economías de Estados Unidos y el mundo.

La nueva instalación de Lufthansa ayudará al crecimiento de la industria aeroespacial y de la aviación en Puerto Rico, a la diversificación de la economía de la isla, a crear puestos de trabajo altamente cualificados y a estimular la educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Se estima que, para el 2016, la empresa habrá contratado hasta 400 empleados para revisar y mantener aviones, en un hangar compuesto por cinco naves. La compañía ya ha contratado a más de 50 empleados, la mayoría de los cuales son puertorriqueños. Estos trabajadores ya están recibiendo entrenamiento especializado en las instalaciones de Lufthansa en Puerto Rico, Lufthansa Technik Budapest y Shannon Aerospace en Irlanda.

Por otro lado, docenas de pequeños y medianos comerciantes se beneficiarán de las oportunidades de negocios que se crearán con este centro. Al momento, se han identificado unas 20 categorías de productos y servicios; y sobre 100 potenciales suplidores para complementar la operación del MRO. La lista detallada puede ser encontrada en www.pridco.com. Esta operación debe impulsar la creación de hasta 2,000 empleos directos e indirectos.

“Este proyecto, iniciativa de nuestra administración, se facilita con incentivos para el desarrollo de infraestructura, creación y retención de empleos y adiestramiento de empleados. Además, la Autoridad de los Puertos invertirá $11.9 millones para acondicionar la entrada del hangar. Se crearán 132 empleos durante la construcción, que comenzó el mes pasado. Lufthansa pagará por el arrendamiento del hangar y su inversión inicial con este centro asciende a $11.2 millones. Mediante todos los acuerdos asociados con este proyecto aseguramos el desarrollo de una industria con un potencial de generar sobre $2,200 millones a nuestra economía en 30 años, entre beneficios directos e indirectos”, explicó García Padilla.

Por su parte, el Dr. Stüger destacó que “Lufthansa Technik Puerto Rico mejorará el acceso de nuestra empresa al mercado de aviación más grande del mundo en muchos aspectos y nos acerca a clientes existentes y potenciales. El gran apoyo que hemos experimentado por parte del gobernador García Padilla y su equipo es muy apreciado y crucial para poder mover nuestro proyecto adelante.”

“La inversión de Lufthansa Technik demuestra que las empresas internacionales entienden que Estados Unidos tiene mucho que ofrecer y estamos encantados de felicitar a Lufthansa Technik y el Estado Libre Asociado de Puerto Rico", dijo Judy Reinke en representación del Departamento de Comercio de Estados Unidos. Añadió que “el año pasado, Estados Unidos atrajo $231,000 millones en inversión extranjera directa, frente a los $161,000 millones en el 2012. Esta inversión emplea a cerca de seis millones de personas en todo el país. A través de SelectUSA, el Departamento de Comercio se ha comprometido a ayudar a las comunidades mientras compiten por estos puestos de trabajo.” A principios de este año, SelectUSA apoyó a Puerto Rico en el proceso de establecer las operaciones de Lufthansa Technik.

El nuevo hangar de Lufthansa Technik en la isla dará servicio a naves de corto y mediano alcance en un espacio de sobre 215,000 pies cuadrados. Las instalaciones contarán con las más modernas tecnologías que maximizarán la operación de Lufthansa en beneficio de sus clientes, entre los que se encuentra JetBlue y Spirit Airlines.

“JetBlue aplaude la alianza entre el gobierno de Puerto Rico, liderado por el gobernador García Padilla, SelectUSA y Lufthansa Technik que ha resultado en este MRO que proporcionará empleos a la comunidad local, al tiempo que ofrece una instalación de mantenimiento necesaria para la industria de la aviación. JetBlue se enorgullece de ser un socio de esta nueva base. Como la aerolínea más grande de Puerto Rico, ansiamos los beneficios operativos que la instalación proporcionará”, expresó Jeffrey Martin.

Spirit Airlines se convertirá en el primer cliente de Lufthansa Technik Puerto Rico en julio de 2015. “La relación continua de Spirit con Lufthansa Technik es vital para nuestro compromiso de proveer a nuestros clientes con las tarifas aéreas más bajas posibles en la industria”, indicó Charlie Rue. “La eficiencia operativa del Lufthansa y su fuerza laboral altamente capacitada ayuda a mantener nuestros costos bajos lo que los hace a un gran socio para nosotros y un gran activo para Puerto Rico”, añadió.

Mientras, a la par con esta obra, se comenzó la construcción en Aguadilla del nuevo Instituto de Aeronáutica y Aeroespacial de Puerto Rico (IAAPR), parte del complemento educativo de esta iniciativa. El IAAPR adiestrará mecánicos de aviación, gracias a la integración de la Universidad de Puerto Rico y el Departamento de Educación.

“Este proyecto simboliza la transformación económica de Puerto Rico y ya está iniciado. Este tiene que ser un proyecto de país. Claro que queda mucho por hacer y estamos redoblando los esfuerzos. Tenemos que hacerlo juntos. Juntos, moviendo a Puerto Rico, lograremos mucho más”, sentenció el gobernador.