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LA FORTALEZA

OFICINA DEL
GOBERNADOR

Gobernador Pierluisi: “Puerto Rico está en plena recuperación”

4/3/2024
Gobierno de Excelencia
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(Durante Mensaje de Situación del Estado presenta estatus de la economía, reconstrucción y de bienestar social)

2 de abril de 2024- En su cuarto Mensaje de Situación del Estado, el gobernador, Pedro R. Pierluisi, presentó, con datos y estadísticas que, tras los trabajos realizados por su Administración durante los pasados tres años, Puerto Rico está en el camino de la recuperación y reconstrucción económica y social. Asimismo, entre los anuncios que realizó el primer ejecutivo se destaca que el presupuesto para el próximo año fiscal, que comienza el 1 de julio, será el más alto en su historia: $13,602 millones y que incluye iniciativas para atender la población de adultos mayores, programa de apoyo energético para pequeños negocios y aumento en residencias médicas, entre otros.

“Nuestra estabilidad fiscal está demostrada y mantenerla es esencial para nuestro futuro. El año fiscal 2024-2025 reflejará nuestras prioridades como pueblo. Particularmente, asignaremos fondos adicionales para nuestros adultos mayores, trabajadores sociales, cuido de niños, más residencias médicas, la descentralización de nuestro sistema educativo, la salud mental, la lucha contra la violencia, los aumentos concedidos a nuestros servidores públicos y el mantenimiento de nuestra infraestructura, entre otros. Vamos a seguir trabajando en la dirección correcta, utilizando la tecnología como una herramienta poderosa para hacer buen gobierno y mejorar la vida de nuestra gente, porque juntos vamos a seguir reconstruyendo la economía de Puerto Rico”, informó el primer ejecutivo durante la Sesión Especial Conjunta de la Asamblea Legislativa.

Economía

Pierluisi aseguró que la economía ha respondido positivamente, razón por la cual los indicadores aumentaron, desde el 2021 al presente, en un 7.6 por ciento. Indicó que el Gobierno dejó atrás la quiebra, está cumpliendo con las obligaciones financieras y las pensiones, y está próximo a publicar el quinto estado financiero auditado e implementar estrategias e iniciativas certeras y adecuadas que redundan en estadísticas récords.

“Hoy tenemos 129 mil empleos más en Puerto Rico que en enero del 2021, un aumento sin precedente de 13 por ciento en tres años. Hay más personas trabajando hoy que cuando nuestra población tenía 500 mil personas más. Nuestra participación laboral ha subido casi 5 por ciento y la tasa de desempleo hoy está en 5.7 porciento, el número más bajo en toda nuestra historia. Esas estadísticas son importantes porque significan que miles y miles de puertorriqueñas y puertorriqueños hoy le pueden llevar el pan de cada día a sus familias. Miles y miles de nuestros hermanos y hermanas hoy tienen empleo y no se tienen que ir de Puerto Rico”, dijo el gobernador al indicar que un análisis de la empresa V2A concluyó que el salario promedio en Puerto Rico ha crecido por encima de la inflación durante los pasados tres años.

Por esto, y para continuar impactando positivamente el ecosistema empresarial informó que ya culminó el amplio proceso que llevó la Junta de Planificación para desarrollar el nuevo Reglamento Conjunto que responde a las necesidades actuales de planificación en Puerto Rico.

“Hace varios meses que el documento final está pendiente de la aprobación de la Junta de Supervisión y será promulgado en cuanto se apruebe. La Junta de Planificación también continúa sus esfuerzos para asistir a los municipios que no cuentan con un Plan de Uso de Terrenos aprobado, lo cual mejorará la rapidez con la que se pueden otorgar permisos en esos pueblos. Al mismo tiempo, la optimización del Single Business Portal, al cual ya la Oficina de Gerencia de Permisos ha integrado 20 municipios, ha reducido los tiempos de evaluación de permisos de construcción y ha logrado que prácticamente todos los permisos únicos ministeriales se otorguen en menos de 12 horas. Además, en la OGPe ya tenemos trabajando físicamente a empleados del Departamento de Recursos Naturales y del Instituto de Cultura Puertorriqueña, y estamos reclutando el personal adicional necesario. También estamos corriendo un requerimiento de propuestas para contratar agrimensores que agilicen los trabajos del DRNA que son necesarios para diversos permisos de construcción”, informó el gobernador quien anunció que la Oficina del Agrimensor del Estado está reclutando personal y que el Senado tiene ante su consideración el nombramiento a esos fines.

Otros sectores importantes que forman parte de la reconstrucción económica son la manufactura, el turismo, las Pequeñas y Medianas Empresas (PyMEs) y la agricultura.  El año pasado el Índice de Coincidentes de la Manufactura alcanzó su cifra más alta desde el 2009 y la actividad industrial ha aumentado un 22.5 por ciento del 2021 al presente. Más aún, ahora hay cerca de 84 mil empleos directos en este sector, un aumento de cerca de 9 mil empleos desde el 2021.  Mientras, en el 2023 la exportación de bienes alcanzó los $63 mil millones, un aumento de 6.5 por ciento desde el 2022 y el turismo creció exponencialmente con números récords.

“Récord de 12 millones de pasajeros transitando por el aeropuerto internacional de San Juan, un 28 por ciento por encima de los números prepandemia. Récord en demanda de alojamiento, que hoy es 48 por ciento mayor que antes de la pandemia, con más de 6.9 millones de noches cuarto. Récord en ingresos al fisco por hoteles y alquileres a corto plazo, pues en el 2023 fueron 95 porciento mayores que los del 2019, para un total de $135 millones. Son números impresionantes que reflejan lo que estamos viendo en esta industria”, acotó Pierluisi en cuyo Gobierno aerolíneas como Iberia y Spirit han incrementado hacia y desde la Isla sus vuelos y este verano Frontier creará una base de tripulación en Puerto Rico en la que invertirá sobre $80 millones y contratará 290 pilotos y auxiliares de vuelo.

Por otra parte, y tras la inversión de $200 millones de fondos del Programa de Subvenciones en Bloque para el Desarrollo Comunitario en Casos de Recuperación de Desastres (CDBG-DR, por sus siglas en inglés) y de $109 millones adicionales del Tesoro federal que realiza el Banco de Desarrollo Económico (BDE), se han impactado más de 4,200 Pequeñas y Medianas Empresas (PyMEs).Además, con el programa Apoyo Energético 764 PyMEstienen sistemas solares con baterías, y este mismo mes comenzará la segunda fase del programa para impactar a 800 PyMEs más. También, la Corporación del Fondo del Seguro del Estado (CFSE) ha reducido por 50 por ciento las primas que pagan las PyMEs. Por eso, el gobernador anunció que la CFSE emitirá una nueva reducción de 40 por ciento en las primas que impactará al 92 por ciento de todos los patronos en la Isla.

En torno a la agricultura, el gobernador comentó que Puerto Rico cuenta con más de cuatro millones de árboles de café sembrados, lo que resulta en 4 mil nuevas cuerdas de terrenos de café que forman parte de las 14 mil cuerdas nuevas de producción agrícola. De hecho, el Departamento de Agricultura tiene la plataforma digital AgroPerfil en la que los agricultores pueden solicitar incentivos y servicios, incluyendo asistencias, subsidios salariales y propuestas para generación y almacenamiento de energía agrivoltaica entre otros.

Reconstrucción

“El estado de la reconstrucción de nuestra infraestructura es visible y sigue progresando. Los avances en estos tres años son irrefutables, porque este es el cuatrienio de la obra. Hay quienes no quieren ver la obra o prefieren criticar. Pero por cada crítica hay cientos de obras, gracias a miles y miles de puertorriqueños y puertorriqueñas que están bajo el sol haciéndolas realidad. Por cada una que nos falta, hay muchas más en diseño, en permisología, en construcción o ya completadas”, dijo Pierluisi quien presentó un desglose detallado de las obras de construcción realizadas y en proceso, incluyendo los 2,900 proyectos completados y las 9,500 obras encaminadas con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés).

De las obras encaminadas con fondos FEMA, 4,432 están en etapa de diseño para una inversión de $4,800 millones, y 4,819 están en etapa de construcción con una inversión de $5,100 millones. Por conducto de la Oficina de Reconstrucción-Recuperación y Resiliencia (COR3), y su programa de adelantos de capital, se han desembolsado $8,900 millones de fondos de FEMA para obras permanentes, incluyendo las relacionadas al sector de base de fe. De hecho, Pierluisi anunció que el Departamento de la Vivienda federal (HUD, por sus siglas en inglés), aprobó el pareo de fondos requerido para cerca de 800 proyectos de base fe y sin fines de lucro.

La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) tiene más de 100 proyectos activos por todo Puerto Rico con una inversión de $1,500 millones de fondos de FEMA, CDBG-DR, del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés), del Fondo Rotatorio y fondos propios. Por otro lado, la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT) ha obligado todos los fondos que tiene disponibles y actualmente tiene 654 obras en proceso con una inversión de $1,000 millones, incluyendo las reparaciones al Puente Atirantado de Naranjito, que desde el 2008 tenía defectos en su construcción. Sobre este proyecto se espera que los cuatro carriles estén en operación entre agosto y septiembre.

Además, en el 2021, el DTOP solo tenía $3.5 millones de presupuesto para mantenimiento y desde hace tres años se están invirtiendo $353 millones en proyectos para la rehabilitación de 318 vías públicas, de los cuales $100 millones son en Acuerdos con los municipios. Más aún, en menos de seis meses, más de 1.2 millones de conductores ya tienen su Marbete Digital.

“Hoy aprovecho para anunciarles que este mismo mes iniciaremos un proyecto llamado Radar Vial por medio de una función nueva en CESCO Digital, donde nuestros ciudadanos podrán avisarle al DTOP de problemas en las carreteras estatales, tales como semáforos dañados, hoyos peligrosos, problemas de seguridad en algún puente o deslizamientos. Utilizando esta nueva función en la aplicación de CESCO Digital, podrán enviar fotos y la ubicación del problema para que el DTOP asigne un número de caso, bajo el cual luego le avisará al ciudadano cuando haya sido atendido. Vamos a continuar usando la tecnología para darle un gobierno más eficiente a nuestro pueblo”, indicó el primer ejecutivo.

Asimismo, Pierluisi anunció que la Autoridad de Transporte Integrado (ATI), que se encuentra remodelando todas las paradas del Tren Urbano, que es gratis durante las obras en curso, también está concretando un plan para operar una nueva ruta de autobuses de Ceiba a San Juan que conecte las tres modalidades de transportación pública: las lanchas, el tren y las guaguas.

En cuanto a los proyectos prioritarios, que son obras más complejas y a largo plazo, también se han tenido avances significativos como la culminación de la PR-10, que tendrá un costo de sobre $540 millones, y que ya pronto se adjudicará el contrato; la demolición del edificio donde se construirá el nuevo Hospital de Trauma, que se proyecta para fin de año; y el embalse Valenciano, que se encuentra en diseño y en proceso de permisología federal. A esto, Pierluisi le añadió otros proyectos importantes encaminados como el nuevo terminal de lanchas en Ceiba con una inversión de $40 millones, las mejoras en el puerto de San Juan, y el dragado y las obras del Caño Martín Peña.

Otro avance de la reconstrucción que Pierluisi destacó durante su mensaje fue las más de 6 mil viviendas reparadas o reconstruidas por el Departamento de la Vivienda con fondos CDBG-DR y CDBG-MIT, así como otras 3 mil que están encaminadas bajo el Programa R3. Además, mediante el Programa de Asistencia Directa al Comprador 8,900 familias han logrado adquirir su propia vivienda. Asimismo, se han entregado más de 1,200 títulos de propiedad, un aumento de 90 por ciento de un año a otro. Sobre esto último, el gobernador instó a la Legislatura a que aprueben un proyecto de ley que viabiliza que la Oficina de Desarrollo Socioeconómico y Comunitario (ODSEC) pueda asistir en este proceso para que más familias tengan su título de propiedad.

“Mi Administración está haciendo la inversión más grande en nuestra historia en la construcción de unidades de vivienda de alquiler para personas de bajos a moderados ingresos.  Hemos entregado sobre 850 unidades de vivienda por toda la Isla, 1,278 unidades adicionales están en construcción, y pronto comenzarán proyectos de 700 viviendas más, aumentando nuestro inventario de viviendas de alquiler por 3,500 unidades”, dijo el gobernador.

Porque la salud también forma parte de la reconstrucción de Puerto Rico, un proyecto insigne para el gobernador desde el 2021 es el Hospital de Vieques, el cual está en construcción con una inversión de $85 millones y se espera que sus servicios de diálisis estén en funciones para septiembre de este año. “Nuestros queridos viequenses, que tanto han esperado por esto, tendrán una facilidad adecuada, moderna y resiliente para recibir el cuidado que merecen. Porque estamos haciendo lo que no se había hecho por años”, indicó.

“Además, conscientes de la necesidad de personal para atender la población viequense, vamos a construir un hospedaje de primera calidad para que médicos, enfermeras, maestros y policías tengan un lugar adecuado para pernoctar cuando están designados a dar servicios en la Isla Nena. Me place anunciarles que ya se completaron los diseños conceptuales para este proyecto y su construcción debe comenzar antes de finalizar este mismo año”, añadió el gobernador quien también anunció que ya se han entablado acuerdos con los hospitales para lograr 137 nuevas residencias médicas en Puerto Rico.

Para la reconstrucción del sistema eléctrico que está en curso, hay 169 proyectos en etapa de construcción con una inversión de sobre $900 millones, y 37 proyectos de gran escala ya están en proceso avanzado de diseño con una inversión de $1,350 millones.  Esto incluye el reemplazo de subestaciones, líneas de transmisión y distribución, postes y luminaria pública, control de vegetación, así como reparaciones en las plantas de generación. Además, se ha apoyado la instalación de sistemas solares individuales, y ya son 110 mil los conectados a la red eléctrica.

“El proceso de quiebra de la Autoridad de Energía Eléctrica está adelantado y esperamos que pronto culmine para cerrar ese nefasto capítulo de su historia. Previo a su declaración de quiebra, bajo Lisa Donahue, la Autoridad propuso pagar el 80 por ciento de su deuda. En el pasado cuatrienio, la Junta de Supervisión llegó a un acuerdo para pagar el 70 por ciento de la deuda. Yo cancelé ese Acuerdo porque entendía que se debía reducir aún más la deuda, y hoy la propuesta pendiente ante el tribunal es que se pague mucho menos, el 25 por ciento de la deuda. Esto será un gran logro para la Autoridad y para nuestro pueblo. Todas y todos pueden estar seguros de que estamos trabajando de forma responsable para lograr eficiencias, reducir costos, decomisar plantas ineficientes y contaminantes, y seguir transformando nuestro sistema eléctrico en beneficio de nuestra economía y de nuestra gente”, sostuvo Pierluisi.

Bienestar social

Para atender las necesidades de los adultos mayores, los Departamentos de Salud y de la Familia, en colaboración con otras agencias, culminaron el Plan Decenal de Envejecimiento Saludable que será publicado en las próximas semanas y propone cinco áreas de acción centradas en ofrecer servicios integrados, promover las capacidades de las personas mayores y mejorar el acceso al cuidado a largo plazo para los adultos que lo necesiten.

Consistente con el Plan Decenal, se han destinado $20 millones de fondos del programa Ley de Oportunidades y de Innovación de la Fuerza Laboral (WIOA, por sus siglas en inglés) para ayudar a certificar a 1,600 personas como auxiliares en el hogar y cubrir el pago de sus servicios por un periodo de 6 meses en colaboración con 64 municipios. El gobernador anunció que se extenderá este programa durante el próximo año fiscal.  

Además, se aumentó de $900 mil a $5 millones los fondos que se le proveen a los municipios para sus programas de amas de llave, y se está comprometiendo esa misma asignación millonaria en el nuevo presupuesto. Más aún, Pierluisi anunció que el Departamento de la Familia aumentará los subsidios que se ofrecen a las personas que residen en centros de cuido prolongado del promedio de $1,300 a $1,900 mensuales. También, la Administración de Vivienda Pública tiene el programa Job Opportunity forElderly, en varios residenciales públicos, que ofrece un estipendio a adultos mayores de 62 años por varias horas de trabajo diarias y el gobernador anunció que estará implementando el mismo a través de todos los complejos de vivienda pública en Puerto Rico.

“Me he comprometido a asignar $5 millones anuales durante los próximos 5 años para proveer subvenciones de $50 mil a $250 mil a centros de cuido de adultos mayores para que amplíen sus facilidades y aumenten su capacidad de espacios de cuido. Vamos a asegurar que tengamos un lugar digno para nuestros adultos mayores”, añadió el gobernador.

Asimismo, en busca de reducir la pobreza infantil, bajo esta Administración se han aumentado los beneficios del Programa de Asistencia Nutricional (PAN), se ha promovido el crédito por trabajo, que al sumarle el crédito por menor dependiente, ha significado una inyección de más de $2 mil millones para las familias de escasos recursos.  Además, en beneficio de las familias con menores, se han apoyado sobre 1,500 centros de cuido de niños por todo Puerto Rico con $400 millones en fondos federales. También, se están creando 49 centros 2Gen de ACUDEN que proveen servicios tanto a los menores, como a sus padres y madres o tutores.

Por otro lado, en dos ocasiones, bajo la Administración Pierluisi, se ha aumentado salario mínimo por encima de la tasa federal. De hecho, más de 150 mil trabajadores, que no cualifican para el Crédito por Trabajo y ganan más de $41,500, recibirán un incentivo económico mínimo de $200. Precisamente, ya el Departamento de Hacienda ha devuelto sobre $1,300 millones en reintegros correspondientes al ciclo contributivo presente.

Educación

Durante su mensaje, Pierluisi informó que ya hay 615 escuelas con el programa de horario extendido y anunció que se creará el programa de Horario Extendido Plus que se enfocará en estudiantes de cuarto a sexto grado que no dominen la lectura y reciban ayuda especializada. De igual forma, anunció que los estudiantes de educación especial tendrán un coordinador por escuela que se asegurará de lograr eficiencias y el cumplimiento de cada Programa Educativo Individualizado. También, que mediante $15 millones adicionales a los originalmente previstos, se continuará promoviendo el Programa 21st Century Techforce, para beneficio de los jóvenes emprendedores y trabajadores que se quieren insertar en el mundo tecnológico laboral.

“Nuestras escuelas y sus directores cuentan con el P-Card, la tarjeta de débito para hacer compras de forma directa y ágil. Los aumentos salariales a nuestros maestros han logrado que educadores que antes estaban en escuelas privadas, ahora quieran enseñar en nuestras escuelas públicas, reforzando nuestro reclutamiento. Seguimos haciendo justicia remunerando a los maestros que se les debían pagos por la Carrera Magisterial. También vamos a crear un programa piloto de Carrera Gerencial, similar a la Carrera Magisterial, para fortalecer las capacidades gerenciales y administrativas del personal del Departamento de Educación. Esto es consistente con la Iniciativa de Descentralización Educativa y Autonomía Regional, IDEAR, en la que ya se han escogido las tres primeras regiones piloto, y en el próximo año escolar ya tendremos una región que alcance la autonomía que nos encaminará a lograr la descentralización de la educación en Puerto Rico”, indicó el gobernador tras destacar la presencia de Chris Soto, ayudante especial del secretario de Educación de Estados Unidos, Miguel Cardona.

Seguridad

En reconocimiento a la labor diaria que realiza el personal del Departamento de Seguridad Pública (DSP) para proteger vida y propiedad, más aún tras la pérdida del agente Eliezer Ramos Vélez, quien la semana pasada murió en el cumplimiento del deber, el gobernador y el público presente en el Hemiciclo cameral hicieron un minuto de silencio. “Que quede meridianamente claro que no vamos a descansar hasta que llevemos a los asesinos del agente Ramos a enfrentar todo el peso de la ley. En eso yo sé que estamos todos unidos”, acotó.

Acto seguido, el gobernador comentó que en el DSP se está integrando la tecnología y cooperando con las agencias federales en iniciativas como la Operación Alto al Fuego y en intervenciones de grupos de trabajo conjuntos que están funcionando. El año pasado terminó con menos de 500 asesinatos por primera vez en 40 años, una reducción del 30 por ciento desde el 2021.A esos fines, se han reclutado 928 nuevos policías, así como 450 bomberos, además de paramédicos, rescatistas, y oficiales de corrección y se le ha apoyado con mejores salarios y nuevos equipos y más tecnología.

Además, para expandir y promover mecanismos de seguridad pública, el Negociado de la Policía sigue utilizando el Modelo SARA, que integra a la comunidad en la lucha contra el crimen y el narcotráfico, así como nuevas estrategias contra la violencia de género, la promoción de iniciativas que apoyen la rehabilitación, y acciones para fomentar la cooperación entre todas las autoridades de ley.

“La violencia no es solo un asesinato, o una disputa entre delincuentes, o agresiones y peleas. La violencia se refleja en nuestras palabras, en las faltas de respeto, y en pretender exigir nuestros derechos al tiempo que violamos los de nuestro prójimo.  Todas y todos somos parte de los problemas, y todas y todos tenemos que ser parte de las soluciones. Para eso es el Plan de Reconstrucción Social y Prevención de la Violencia. Hoy les anuncio que le estoy asignando $20 millones, de los cuales al menos la mitad se utilizará para proveer subvenciones a entidades sin fines de lucro y de base de fe que apoyen al gobierno y a nuestras comunidades con acciones específicas en contra de la violencia”, dijo el gobernador.

El gobernador también abordó durante su mensaje la importancia de la cultura razón por la cual destinó $50 millones al Programa Rescate Cultural.

Igualdad

“Es solo con la Estadidad que podemos garantizarles a nuestras próximas generaciones que vamos a contar con el apoyo del gobierno de Estados Unidos sin discrimen y sin desigualdad. El bienestar de nuestra gente está mejorando, pero aún sufrimos el discrimen en programas de salud como Medicaid y Medicare; el Seguro Social Suplementario; la asistencia nutricional para nuestros niños y niñas, nuestros adultos mayores y nuestras personas con discapacidades; en fin, en todos los derechos y beneficios que nos merecemos como ciudadanos americanos. Hoy más que nunca esa lucha es importante. Vamos a hacer valer la voluntad de la mayoría de nuestro pueblo hasta lograrla”, destacó Pierluisi.

“Aún nos falta mucho por hacer y no tengo duda de que juntos podemos hacerlo. Hoy les digo que aún con los retos que tenemos, gracias a la resiliencia de nuestra gente, la tenacidad de nuestros emprendedores, el esfuerzo de cada trabajador y trabajadora en todas nuestras industrias, comercios, escuelas, fincas y fábricas, la incansable labor social de las organizaciones sin fines de lucro y de base de fe, y el firme compromiso de nuestro gobierno y sus servidores públicos, el Estado de Situación de Puerto Rico es fuerte, próspero y tiene un gran potencial de seguir creciendo y progresando. Hoy como todos los días, le ruego a Dios que me siga dando la fortaleza y sabiduría para guiar a nuestro pueblo hacia adelante, porque juntos vamos a seguir reconstruyendo a Puerto Rico”, concluyó el primer ejecutivo.

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