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Gobernador anuncia préstamo millonario a INDULAC para renovar y modernizar planta procesadora de leche

3/10/2023
Desarrollo Económico
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(10 de marzo de 2023)- El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi, junto al secretario de Departamento de la Vivienda, William Rodríguez Rodríguez, anunció hoy la inversión de $11.8 millones que hará la Industria Lechera de Puerto Rico Inc. (INDULAC) para poner en marcha su Proyecto de Mejoras y Resiliencia de Capital con la asistencia del Programa de Cartera de Inversión en Desarrollo Económico (IPG, por sus siglas en inglés) del Departamento de la Vivienda.

 

De los $11.8 millones, el préstamo otorgado a INDULAC bajo el IPG será de $4.7 millones y ayudará para que la empresa renueve y modernice la planta procesadora de leche mejorando su capacidad de procesar y proveer productos lácteos producidos localmente. Además, se viabilizará la compra e instalación de equipo incluyendo una máquina Tetra, paletizadora, separadora, pasteurizadora y línea de vapor.

 

“Esta iniciativa tiene como objetivo renovar y modernizar la planta procesadora, mejorando su capacidad de procesar y fabricar productos lácteos para los residentes y consumidores de Puerto Rico. Por medio de los fondos del Programa IPG estamos proveyendo la oportunidad de financiamiento a entidades que con sus proyectos a gran escala propician la revitalización de Puerto Rico por medio de actividad comercial e industrial, de creación de empleos y de crecimiento económico en la Isla”, dijo el gobernador.  

 

A su vez, el primer ejecutivo destacó que las inversiones que se están realizando con estos fondos fomentarán el desarrollo económico sostenible. “La industria lechera en Puerto Rico tiene un efecto multiplicador que abarca servicios en múltiples sectores de la economía que generan más de 16 mil empleos directos e indirectos. Nuevamente, estamos invirtiendo los fondos federales que tenemos de forma estratégica poniendo los mejores intereses de Puerto Rico por encima de todo. Esto es un gran proyecto que va a beneficiar a nuestro pueblo. Yo siempre voy a apostar al potencial de nuestra agricultura, incluyendo el sector de la leche en Puerto Rico y estoy comprometido a trabajar para que este crezca, progrese y cuente con un lugar importante en nuestra economía”, añadió el gobernador.

 

Por su parte, el secretario de Vivienda aseguró que la industria lechera “es una de las propulsoras claves de la economía local por lo que cada centavo en su expansión se traducirá en rendimiento sostenido para el pueblo con la capacidad de crear nuevos espacios de trabajo. Los fondos de recuperación están para atender diversas necesidades, y hoy estamos invirtiendo en la expansión de la economía de nuestra Isla”.

Los nuevos equipos tendrán la capacidad de procesar otros productos con mayor viscosidad limitando la dependencia de las exportaciones mientras aumenta la producción local. Además, esta nueva tecnología reducirá el 30 por ciento de consumo de energía y agua, mientras que reduce un 20 por ciento de desechos y aumentará la calidad del empaque para ofrecer una mayor variedad de tamaños de productos a los consumidores.

 

Además, abordará tendencias del mercado de la industria lechera en cuanto al consumo de producción de leche a ultra alta temperatura (UHT, por sus siglas en inglés), un producto identificado como esencial por el Departamento de Salud de Puerto Rico. También permitirá duplicar la producción leche procesada de 4,000 a 8,000 cuartillos por hora.

 

Pierluisi explicó que el programa IPG provee términos sumamente favorables para el desarrollo de estos proyectos que promueven crecimiento económico, tales como una tasa de interés al dos por ciento y la posibilidad de que se pueda condonar el 50 por ciento del préstamo, sujeto al cumplimiento de los requisitos del programa. Además, Puerto Rico Farm Credit les financiará $4.4 millones.

 

Mientras, el presidente de INDULAC, Francisco Oramas Irizarry, destacó que “a través de la inversión de $11.7 millones en la planta INDULAC esperamos mejorar la eficiencia y capacidad de manejo de la leche producida localmente, añadir valor y seguir mejorando el rendimiento de la producción al ganadero. Estos fondos serán utilizados para el desarrollo de la Fase II de mejoras capitales de Indulac. Esperamos, además, poder atender nuevos mercados emergentes de producto diferenciado y atender el mercado de exportación con una mejor remuneración al ganadero. Con estas nuevas iniciativas proponemos generar y retener 20 empleos directos”.

 

Durante la actividad, el secretario de Agricultura, Ramón Gonzalez Beiró, hizo hincapié que la industria lechera de Puerto Rico va en crecimiento. “Ahora con esta nueva inyección económica se fomenta y diversifica el desarrollo de productos lácteos, asegurando la calidad y frescura de la leche que se produce aquí, leche Grado A. En el Departamento hemos estado realizando cambios para fortalecer a todos en la industria, desde las ganaderías, los productores y plantas elaboradoras, por eso estamos hoy aquí, demostrando con hechos el compromiso de este gobierno con la agricultura de Puerto Rico. Auguramos mucho éxito”.

 

La Cooperativa de Productores de Leche (COOPPLE), empresa matriz de INDULAC, agrupa sobre el 70 por ciento de los ganaderos de Puerto Rico.

 

En tanto, el presidente de la Junta de Directores de COOPPLE, Manuel E. Martínez Arbona, comentó que “dado que COOPPLE representa a la mayoría de los ganaderos de la Isla, nos encontramos enfrascados en liderar el desarrollo de la industria lechera a través del Proyecto Ruta 2024, el cual propone la modernización de nuestras prácticas para atemperarlas a los cambios demográficos, de consumo y de cuidado del ambiente. Con la inversión de estos fondos nos proponemos ejecutar los planes de modernización de nuestra planta INDULAC para aseguramos de que podamos manejar la producción y seguir llevando el mejor producto a los consumidores puertorriqueños a la vez que garantizamos los empleos agrícolas en nuestras operaciones ganaderas y seguimos aportando a la economía de Puerto Rico”.

 

Cómo funciona el Programa IPG

 

El propósito del IPG es proveer una oportunidad de financiamiento para otorgar préstamos de hasta $50 millones que propicien la revitalización económica de la Isla al renovar, a gran escala, la actividad comercial e industrial mediante la creación de empleos y fomentar el crecimiento económico local.

 

IPG cuenta con una asignación de $800 millones en fondos de recuperación CDBG-DR. De estos, $600 millones fueron destinados a proveer financiamiento complementario a proyectos con una necesidad al descubierto para poder comenzar o culminar la obra.

 

Al ofrecer oportunidades de financiamiento, el Programa IPG busca aliviar los efectos de la recesión económica agravada por los huracanes Irma y María, mediante proyectos de redesarrollo a gran escala, transformadores y creadores de empleos capaces de generar un impacto económico en cascada.

 

Los préstamos otorgados mediante IPG proveen términos y condiciones favorables para el desarrollo de los proyectos entre los que se destacan una tasa de interés de 2%. También podrá condonarse hasta 50 por ciento del préstamo, sujeto al cumplimiento de los requisitos establecidos en las guías del Programa IPG.

 

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